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Radicales libres y Antioxidantes: Explicación Sencilla

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En el ámbito de la salud y belleza se citan frecuentemente los radicales libres y los antioxidantes, ambos términos se utiliza cuando se habla de dieta, de envejecimiento y enfermedades.

Ciertamente los radicales libres pueden causar daño en la piel, desde cambios en el color de la piel (manchas marrones y vasos sanguíneos rotos) hasta piel debilitada que se ve floja y flácida como resultado de fibras elásticas dañadas. Los radicales libres también pueden descomponer el colágeno de la piel y crear arrugas.

Reduce el estres oxidativo, con una dieta rica de alimentos antioxidantes
Reduce el estres oxidativo, con una dieta rica de alimentos antioxidantes

Qué son los radicales libres?

Los radicales libres son moléculas que se producen todos los días en nuestro organismo como resultado de las reacciones biológicas que se producen en las células. Son necesarios para realizar diversas funciones y mantener nuestro estado de salud, ya que juega un rol importante dentro de la  “respiración celular”.

La vida biológica media de un radical libre es de microsegundos, pero tiene la capacidad de reaccionar con todo lo que esté a su alrededor provocando el daño celular.

Estos radicales libres son producidos por el organismo con el fin de luchar contra virus y bacterias, por lo que, funcionan como un mecanismo de defensa creado por nuestro propio organismo.Sin embargo, para que su acción no se convierta en nociva para nuestra salud, es necesario que sean controladas a través de la protección que nos brindan los antioxidantes. 

¿Qué son los antioxidantes?

Los antioxidantes son sustancias que detienen la síntesis de radicales libres y neutralizan los ya existentes. Pueden ser propios del organismo como lo son las enzimas antioxidantes o pueden provenir de alimentos.

Los antioxidantes que provienen a través de alimentos o suplementos, atrapan radicales libres y neutralizan el proceso de propagación de daño.

Alimentos Antioxidantes

Los antioxidantes los podemos encontrar en determinados alimentos, básicamente son las vitaminas (antioxidantes naturales) como:

  •  Provitamina A o Betacaroteno: frutas y verduras como la zanahoria, el tomate, el mango o el melón.
  •  Vitamina E , está  presente en frutas y vegetales verdes, proviene principalmente de los aceites vegetales y es la principal vitamina antioxidante transportada en el torrente sanguíneo.
  •  Vitamina C o ácido ascórbico, abundante en los cítricos (limón, naranja), el kiwi y el pimiento entre otros vegetales.
  •  Flavonoides, también son sustancias naturales con gran capacidad antioxidante, provienen de frutas y verduras y de bebidas como té y vino

Estrés Oxidativo: Desequilibrio entre Radicales Libres y Antioxidantes 

Cuando existe un desequilibrio entre los radicales libres y los antioxidantes a favor de los primeros, se produce el llamado estrés oxidativo, el cual es asociado con diversas enfermedades, como cáncer, arteriosclerosis, procesos inflamatorios, enfermedad de Parkinson, etc., y además, el proceso biológico del envejecimiento se acelera en relación directa con el estrés oxidativo.

Radicales libres y el envejecimiento

Los radicales libres son altamente reactivos y pueden causar lesiones, actúan como potentes agentes oxidantes. Son causa de envejecimiento al combinarse con moléculas esenciales, como el ADN y proteínas.

Algunos  de los mecanismos que se ven afectados por la acción de los radicales libres son las alteraciones oxidativas acumuladas en el colágeno, la elastina y el ADN.

Para combatir los radicales libres y evitar los daños que causa el estrés oxidativo, es necesario tener una dieta rica en antioxidantes. En el siguiente video la Dra. Florencia Leinado, nos explica cómo se puede tener una dieta saludable que ayude a detener el envejecimiento prematuro.

En Vitanovas te ofrecemos sueros vitaminados para combatir el estrés oxidativo de manera eficaz, para más información haz clic aquí.

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